FULL MOON CIRCUS SERIES

Gabriel Acrylique sur toile 40×40 cm

Gabriel et son histoire, comme tous les personnages de ma série, est sortie de mon imagination.

Gabriel, le géant, est né à l’ouest de l’Afrique en 1877. Il mesurait 2,41 m et pesait 215 kg. A l’âge de douze ans, alors qu’il mesurait déjà plus de 1,80 m, il suivit ses parents déportés aux Antilles françaises. En raison de sa taille intimidante, il évitait les gens la plupart du temps.
Lorsque que le Clown croise le chemin de Gabriel, il a treize ans et travaille comme docker sur les quais de Saint-Martin. Impressionné par son adresse à transporter des bagages, sa force physique et sa stature hors du commun, il en fait son partenaire dans certains de ses numéros. Tous deux connaissent un grand succès en imposant un sorte de duo comique entre un petit clown triste et déprimé et un géant joyeux. Ils veillaient cependant à ne pas tomber dans la caricature raciste de l’époque qui présentait systématiquement le noir comme un grand enfant puéril et naïf. Au contraire, leur numéro le plus célèbre combattait subtilement les stéréotypes raciaux et illustrait le respect réciproque qui les unissait.
Entre chaque tournée du Full Moon Circus,  Gabriel vivait reclus puisqu’il devait se cacher entre chaque ville visitée par le cirque. En effet, il se devait de garder le secret, ne pas être trop vu par les spectateurs afin de maintenir l’effet de surprise. Tous les membres de la troupe, malgré sa taille gigantesque, veillaient sur lui et le protégeaient. Il était particulièrement proche de la Poupée, son grand amour platonique et de la Diseuse de bonne aventure qui le considérait comme un fils.
Il mourut dans son sommeil prématurément à l’âge de 22 ans.

Gabriel never existed : I invented this story inspired by events from the past.

Gabriel, the giant, was born in West Africa in 1877. He was 2.41 m tall and weighed 215 kg. At the age of twelve, when he was already over 1.80 m tall, he followed his parents deported to the French West Indies. Due to his intimidating size, he avoided people most of the time.
When the Clown crosses Gabriel’s path, he is thirteen and works as a docker on the quays of Saint-Martin. Impressed by his skill in carrying luggage, his physical strength and his extraordinary stature, he made him his partner in some of his acts. Both are very successful in imposing a kind of comic duet between a sad and depressed little clown and a cheerful giant. However, they were careful not to fall into the racist caricature of the time which systematically presented black man as a big naive child. On the contrary, their most famous act subtly combated racial stereotypes and exemplified the mutual respect that united them.
Between each tour of the Full Moon Circus, Gabriel lived in seclusion since he had to hide between each city visited by the circus. Indeed, he had to keep the secret, not to be too seen by the spectators in order to maintain the effect of surprise. All the members of the troop, despite his gigantic size, watched over and protected him. He was particularly close to the Doll, his great platonic love, and the Fortune Teller who considered him as a son.
He died in his sleep prematurely at the age of 22.


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Gabriel Acrylique sur toile 40×40 cm

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